La novela transformada en app: On the Road, amplified edition

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“The road must eventually lead to the whole world.”  Jack Kerouac, On the Road

En abril de 1951, Jack Kerouac se sentó ante una máquina de escribir y, durante tres semanas, sin descanso, plasmó sobre un rollo de papel de 36 metros de longitud la historia que él mismo y algunos amigos vivieron en diferentes viajes a través de los Estados Unidos en busca de nuevas vivencias y de una libertad que la sociedad americana del momento no les ofrecía. Surgía así la novela que se convertiría en la bandera de la generación Beat: En el camino.

En el año 2011, la editorial Penguin se adentraba en el mundo de las apps para iPad con la publicación de una nueva edición de la novela On the Road (solo disponible en versión en inglés), en este caso con el sugerente subtítulo ‘amplified edition’.

Una edición en la que han cabido mucho elementos:

◦ El texto completo de 1957. Después de aquel proceso de escritura automática, Kerouac necesitó seis años para acabar de pulir el texto y hacer las enmiendas ‘sugeridas’ por su editor.

◦ Una sección en la que se pueden comparar algunos fragmentos de aquella primera edición escrita de un tirón y la versión definitiva pasada por el filtro del editor. Es muy interesante ver el tipo de lenguaje que Kerouac utilizó originalmente, las referencias sexuales o a las drogas que se eliminaron, o bien conocer los nombres reales de los personajes, etc.

◦ Un nutrido grupo de elementos paratextuales multimedia:

・Kerouac leyendo pasajes de la novela.

・Fotografías hasta ahora desconocidas del autor.

・Un par de entrevistas a algunos miembros de aquella generación Beat.

・Documentos inéditos del proceso de edición del texto.

・Una galería con las cubiertas de las ediciones que se han publicado a lo largo de los años alrededor del mundo, etc.

Una de las partes que más me gusta es la que lleva por título ‘The trip’, la cual se puede explorar de forma individual o a medida que se va leyendo el texto. Este apartado cuenta con una serie de mapas interactivos a través de los cuales se pueden seguir los tres viajes de los protagonistas (1947, 1949, 1950). De esta forma podemos conocer con más detalle los lugares que visitan los protagonistas, ver fotografías de esos lugares, descubrir los esbozos que dibujó Kerouac de las rutas o leer los fragmentos de la novela donde aparecen aquellos lugares seleccionados en el mapa. Por otra parte, también tenemos la posibilidad de explorar este apartado a medida que vamos leyendo. A través de un cuadrado en la parte izquierda del texto, se nos indica que hay una referencia a un lugar incluido en el mapa, por lo que podremos explorarlo y, posteriormente, retomar de nuevo la lectura.

Con todo este material puesto al alcance del lector, la experiencia de lectura de On the Road se asemeja a la visita a una exposición sobre la obra del autor donde se descubre por primera vez cómo fue en origen un texto, se conoce el proceso de edición de una obra o qué voz o qué imagen tenía aquella persona que le dio forma.

Bien es verdad que es una lástima que no se haya incluido la primera versión completa del texto escrita en el famoso rollo de papel de 36 metros de longitud para sacar provecho de la utilidad del iPad para visualizar textos ‘infinitos’ sin tener que pasar páginas. Hubiera sido una experiencia de lectura más cercana al proceso de escritura.

El precio de la aplicación es de 14,99€, una cifra que podemos considerar elevada si la comparamos con el precio de la mayoría  de las aplicaciones para iPad. Según la categorización de los precios que ha hecho Ubicuo Studios a la hora de hablar del modelo de negocio de las apps, On the Road, amplified edition formaría parte del grupo de aplicaciones de precio elevado que el usuario compra porque está convencido de su valor y de la calidad de sus contenidos. Se trata de un modelo basado en la obtención de beneficios a partir de menos descargas, pero a un precio más alto.

Es interesante destacar que el mismo texto de la editorial Penguin en formato ebook lo podemos encontrar en Amazon para Kindle por menos de 7€ o en la tienda iBookstore por 7,99€. En estos casos el texto no dispone de ningún tipo de elemento multimedia, pero, a diferencia del texto de la aplicación, el texto del ebook lo podemos subrayar, copiar, añadirle notas, compartir fragmentos en las redes sociales, etc. Estas diferencias que presentan ambos formatos me hacen preguntarme si cada formato nos ofrece un tipo de lectura diferente. Por un lado, una en la que el lector se centra en el texto y, por ejemplo, subraya los pasajes que más le gustan o consulta los que otros lectores han destacado, o comparte en Facebook un fragmento que encuentra interesante. Y otro tipo de lectura en el que  tienen más importancia los elementos multimedia (más atractivos y llamativos) que, al menos a mí me pasa, hacen perder la atención sobre el texto, quedando este relegado a un segundo plano.

Y si ahora nos ponemos el sombrero de editor: cuando planificamos una publicación digital, ¿qué tendríamos que tener en cuenta a la hora de elegir entre una app o un ebook para nuestra publicación? Aquí va una pista para los libros de no ficción: la editorial Open Air tiene un volumen de ventas entre un 10 y un 30% superior en la App Store que en iBookstore.

Entrada publicada en catalán en el blog Llibre i lectura en la societat de la informació.

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Nàdia Revenga. CC-BY-NC-SA